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Egan Bernal estende seu contrato com Ineos Grenadiers até 2026

Egan Bernal disputará pela Ineos Grenadiers por mais cinco anos (Foto A.S.O./Alex BROADWAY)
    Egan Bernal disputará pela Ineos Grenadiers por mais cinco anos, renovando seu contrato até a temporada de 2026, anunciou a equipe britânica na segunda-feira.
    O colombiano, que é o atual campeão do Giro d'Italia, passou quatro temporadas com a equipe desde que se mudou de Androni Giocattoli em 2018. Ele venceu o Tour de France em 2019 e também pode contar com o Paris-Nice e o Tour de Suisse entre seus palmarés.
    Bernal, que completa 25 anos esta semana, tinha mais dois anos restantes em seu contrato anterior, levando-o até o final de 2023, mas ele e a equipe já chegaram a um acordo sobre o que chamaram de 'novo contrato de cinco anos'.
"É muito importante assinar este novo contrato", disse Bernal. “Estou muito feliz por esta equipe. Estou muito orgulhoso da equipe, do staff, e estou assinando agora para os meus anos mais importantes. Serão meus melhores anos e quero passar esse tempo com esta equipe.
“Estou muito orgulhoso de ser um Granadier. Você chega nas corridas e sente que tem o apoio e a estrutura para apoiá-lo. O que eu percebi desde o início sobre essa equipe é que todos estão trabalhando em prol de um objetivo. Você podemos ver e sentir que todos amam o esporte, são todos muito dedicados e têm uma mentalidade all-in. "
    Bernal confirmou que terá como alvo o Tour de France nesta temporada, voltando à corrida depois de uma tentativa conturbada de defender seu título em 2020 que o viu deixar a corrida tarde com uma lesão persistente nas costas.
"Eu realmente quero voltar para o Tour", disse ele. “Pulei ano passado por causa do Giro, mas parece que já faz muito tempo que não estou no Tour. Então, estou muito animado com esse ano. Quero voltar me preparando muito bem, levando uma boa equipe , e estar lá para realmente curtir a corrida. "
    Especulações na mídia colombiana e italiana especulavam que Bernal estava insatisfeito com a Ineos e planejava uma mudança, mas ele comprometeu seu futuro com um acordo que o levará até seu 29º aniversário. Ele se torna o primeiro piloto do time a se comprometer a permanecer além do meio da década, com os neo-profissionais Luke Plapp, Magnus Sheffield e Ben Tulett, junto com a velocista Elia Viviani, todos contratados até 2024.
O vice-chefe da equipe, Rod Ellingworth, elogiou a coragem e o espírito de luta de Bernal, que o fez manter a liderança do Giro após ser pressionado por Simon Yates e Damiano Caruso durante a semana final. Em setembro, ele fez sua estreia na Vuelta a España, terminando em sexto lugar, enquanto seu companheiro de equipe Adam Yates ficou em quarto.
"Vimos Egan realmente crescer nos últimos quatro anos com a equipe", disse Ellingworth. “Ele demonstrou várias vezes que é um talento fenomenal. Ele também mostrou que, nos momentos desafiadores, ele tem uma enorme coragem para se levantar, se colocar na linha e ir de novo.
"Como granadier e companheiro de equipe, você não pode pedir muito mais do que isso. Esta temporada será extremamente competitiva. Egan e toda a equipe estão motivados para ir com tudo e sair lutando."
    O cronograma completo de corridas de Bernal para 2022 ainda não foi confirmado, embora o Tour seja seu principal objetivo da temporada. Em novembro, ele confirmou que sua lesão nas costas de longa duração era coisa do passado, um sinal positivo para a próxima temporada.
“Acho que estou totalmente recuperado, mas mesmo assim temos monitorado a evolução através das sessões de fisioterapia, fortalecimento no ginásio, e espero começar o ano de ciclismo e continuar sem nada que possa afetar o meu desempenho na moto”, afirmou.
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