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TOUR DE FRANCE: Sepp Kuss vence a 15ª etapa em Andorra

    Sepp Kuss (Jumbo-Visma) venceu a primeira grande etapa de montanha do Tour de France nos Pirenéus, pois os ataques desde o raiar do dia e entre os competidores gerais produziram algumas esticadas divertidas de alta altitude na estrada para Andorra.
    Os atletas da Ineos Granadiers tentaram sacudir a corrida na subida de Port d'Envalira, com 2.408 metros de altura, e Richard Carapaz atacou o último Col de Beixalis. Isso isolou Tadej Pogačar (UAE Emirates), mas ele então deixou os outros pilotos atacarem uns aos outros pelos lugares do pódio, lançando alguns ataques de advertência e, em seguida, aderindo ao volante de Jonas Vingegaard quando o piloto do Jumbo-Visma tentou se mover.
    O seu companheiro de equipe Kuss teve mais sucesso na pausa para pilotos selecionados que se prolongou desde o início da etapa de 191,3 km. Ele rapidamente conseguiu uma lacuna nas encostas íngremes e sinuosas do Col de Beixalis e então mergulhou até Andorra la Vielle para vencer sozinho.
    O jovem americano conseguiu evitar a perseguição de Alejandro Valverde (Movistar), que terminou a 23 segundos atrás dele. Wout Poels (Bahrain Victorious) venceu a corrida pelo terceiro lugar em 1m15s, à frente do que restava da fuga de alta qualidade, mas fez o suficiente na corrida por pontos de montanha para levar a camisa de bolinhas de Michael Woods (Israel Start-Up Nation).
    Pogačar controlava totalmente os seus rivais e manteve a vantagem geral de cinco minutos com aparente facilidade. O grande perdedor do dia foi o francês Guillaume Martin (Cofidis). Ele subiu para o segundo lugar na classificação geral, graças a uma pausa no estágio 14 no sábado, mas pagou por seus esforços e perdeu contato com seus rivais da GC hoje. Ele terminou 3m54s abaixo de seus rivais da classificação geral e caiu para nono aos 7m58s.
    Rigoberto Urán (EF Education-Nippo) está de volta ao segundo lugar às 5m18s, com Vingegaard em terceiro às 5m32s.
    Atrás de Pogačar, cinco pilotos estão a menos de um minuto enquanto lutam pelos lugares do pódio. Carapaz está apenas 15 segundos atrás de Urán, Ben O'Connor (AG2R Citroën) está a 40 segundos e Wilco Kelderman (Bora-Hansgrohe) é o sexto geral com 58 segundos.
    Kuss é o primeiro piloto americano a vencer um Tour de France em uma década e venceu em sua casa em Andorra.
"É incrível. Estou sem palavras. Para ser honesto, eu realmente sofri muito neste Tour, apenas não senti que tinha o tempero nas pernas. Hoje eu sabia que estava terminando onde moro e estava muito motivado. Finalmente voltei a ter pernas muito boas, por isso estou muito feliz ”, disse Kuss após a vitória.
"Foi um dia difícil no intervalo. Eu conheço a subida final bastante bem. Na verdade, não montei muito nos treinos porque é muito difícil, mas eu sabia que o começo foi difícil, então sabia se fosse lá e conseguisse um gap, então eu poderia tentar segurá-lo até o fim.
"Significa muito. Ainda não consigo acreditar que estou no Tour de France, muito menos vencendo uma etapa. É realmente incrível. Estou sem palavras."

Como se desenrolou

    O pelotão reuniu-se no Céret, a capital da cereja da França, cansado de duas semanas de corridas, mas sabendo que não havia nada de bom na etapa devido ao longo dia quente na sela e 4500 metros de subida nos Pirenéus até ao micro-estado de Andorra.
    Para vários pilotos de Andorra, a etapa os estava levando para suas casas, mas isso foi de pouco conforto. Um total de 149 pilotos iniciaram a etapa, o que significa que 35 pilotos abandonaram ou perderam o tempo, desde o início do Tour. A última vez que isso aconteceu depois de apenas 14 dias de corrida foi em 2012.
    No entanto, o cansaço das corridas durante 14 dias não impediu os ataques quando caiu a bandeira para o início da etapa de 191,3km.
    O novo usuário da camisa de bolinhas, Michael Woods (Israel Start-Up Nation), foi o primeiro a se mover na escalada não categorizada que surgiu desde o início. Outros logo decolaram atrás dele para seguir o roteiro esperado de uma luta separatista de qualidade pela vitória no palco.
    Thomas de Gendt (Lotto Soudal) se juntou a Woods, assim como Dylan van Baarle (Ineos Grenadiers), Wout van Aert (Jumbo-Visma), Aurélien Paret-Peintre (AG2R-Citroën) e, em seguida, Dan Martin (nação start-up de Israel), Steven Kruijswijk (Jumbo-Visma) e David Gaudu (Groupama-FDJ) começaram a se mover.
    No topo da subida e na rápida estrada do vale, formou-se um intervalo de 34 pilotos. Estiveram presentes: Steven Kruijswijk, Sepp Kuss, Wout van Aert (Jumbo-Visma), Jonathan Castroviejo, Dylan van Baarle (granadeiros Ineos), Dan Martin, Michael Woods (nação start-up de Israel), Vincenzo Nibali, Julien Bernard, Kenny Elissonde (Trek-Segafredo), Julian Alaphilippe, Davide Ballerini (Deceuninck-QuickStep), Alejandro Valverde (Movistar), Lukas Pöstlberger (Bora-Hansgrohe), David Gaudu, Bruno Armirail, Valentin Madouas (Groupama-FidJ) Fernández (Cofidis)), Aurélien Paret-Peintre (AG2R-Citröen), Nairo Quintana (Arkéa-Samsic), Ruben Guerreiro, Neilson Powless (EF Education-Nippo), Mark Donovan (Equipe DSM), Thomas De Gendt (Lotto-Soudal ), Matej Mohoric, Wout Poels, Dylan Teuns (Bahrain Victorious), Michael Matthews (BikeExchange), Ion Izagirre (Astana-Premier Tech), Sergio Henao (Qhubeka-NextHash), Pierre Latour (TotalEnergies), Franck Bonnamour (B&B Hotels p/b KTM).
    Foi interessante ver Jumbo-Visma deixar Jonas Vingegaard sozinho no pelotão, arriscando sua posição GC por uma possível vitória no palco e a chance de Van Aert na camisa de bolinhas. A Emirates Team dos Emirados Árabes Unidos teve pouca escolha para deixar o intervalo passar, felizmente que ninguém era uma ameaça geral para Pogačar ou qualquer outra pessoa entre os 10 primeiros.
    Vegard Stake Laengen foi o primeiro a fazer o trabalho na frente, com Rui Costa, Marc Hirschi, Mikkel Bjerg Brandon McNulty e Rafal Majka alinharam atrás dele e à frente de Pogačar.
    Matthews estava no intervalo para conquistar o máximo de pontos no sprint intermediário depois de 70 km e venceu a corrida para a linha à frente de De Gendt e Ballerini, que estava tentando defender a liderança de Cavendish. O Manxman tem 279 pontos, com Matthews em segundo com 207, mas estava lutando sua própria batalha pela sobrevivência no "gruppetto".
    O pelotão estava às 8m30s no ponto intermediário de sprint e a diferença aumentou quando a longa escalada Montée de Mont-Louis começou. No entanto, Nacer Bouhanni (Arkéa-Samsic) saiu sozinho da retaguarda e logo desceu. Ele havia caído cedo e estava sofrendo os ferimentos de sua queda na 13ª etapa. Não havia mais chance de ele resistir no Tour.
    A Groupama-FDJ liderou o ritmo na Montée de Mont-Louis no intervalo, mas foi Poels quem venceu a corrida no topo pelos 10 pontos na montanha. Van Aert e Woods o desafiaram, mas marcaram apenas 8 e 6 pontos, respectivamente.
    No topo do Montée de Mont-Louis a fratura se reformou, com o pelotão às 9m30s. A corrida no intervalo e no pelotão ainda era tática neste momento.
    Na longa estrada do vale para Andorra, a pausa manteve-se em conjunto, com Van Aert dando a corrida rápida no topo da subida Col de Puymorens no caminho para o mais alto Port d'Envalira. Ele venceu Poels e Woods para chegar perto da camisa de bolinhas, mas os três estão travando uma luta feroz por cada ponto.

Sofrimento nos Altos Pirenéus

    A escalada gradual para os Pirenéus doeu na cabeça e nos ventos cruzados, assim como a altitude do Porto d'Envalira. É a passagem mais alta dos Pirenéus com 2.408 metros e sempre será uma parte importante da etapa e do Tour de France deste ano.
    Quando a subida de 10,7 km começou a doer, Ineos Grenadiers colocou Richie Porte na frente para aumentar o ritmo e Movistar também se juntou a ele. Isso abalou as equipes domésticas da UAE Emirates, deixando Pogačar sentado nas rodas e esperando ter evitado quaisquer problemas.
    Os pilotos entraram em Andorra com 50km para correr e metade do Porto d'Envalira para subir. O ritmo no pelotão reduziu a diferença, mas o intervalo ainda estava sete minutos claro e ainda com grandes chances de lutar pelo intervalo.
    Primeiro veio a luta pelos pontos de Port d'Envalira. Woods tentou se mover com 2,7 km até o cume, mas depois Quintana mostrou quem era o verdadeiro alpinista ao sair antes do cume. Ele conquistou 20 pontos e o prêmio especial Henri Desgrange por ser o primeiro na escalada mais alta da corrida. Van Aert ficou em segundo no topo, à frente de Poels, que assumiu a liderança virtual na competição de montanha com 68 pontos. Quintana subiu para a quarta posição com 60 pontos.
    No topo do Port d'Envalira, Ineos chamou de volta Jonathan Castroviejo e Dylan van Baarle quando eles começaram a traçar suas táticas de palco. De repente, o pelotão estava apenas às 5:25 no intervalo.
    Kwiatkowski e Thomas lideram o ritmo de Carapaz com apenas uma dúzia dos melhores pilotos da GC pendurados em seus casacos. Guillaume Martin escorregou na parte de trás e foi forçado a perseguir na descida ventosa de 22 km até Encamp e a subida íngreme final do Col de Beixalis. Ele pagou cruelmente por seus esforços e perdeu sua posição nos cinco primeiros.
    Durante a descida até o sopé do Col de Beixalis, vários pilotos recuaram do intervalo para ajudar seus companheiros do grupo GC. Kruijswijk recuou para ajudar Vingegaard, enquanto Pöstlberger facilitou para ajudar Kelderman. Castroviejo e van Baarle juntaram-se a Thomas e Carapaz, com Pogačar, Mas, Vingegaard, Kruijswijk, Urán, O'Connor, Lutsenko, Kelderman, Postlberger, Bilbao, Chaves, Higuita e Meintjes lá.

Os ataques finais ao Col de Beixalis

    Quando o Col de Beixalis começou, a separação de 20 fortes explodiu, com Quintana primeiro a atacar nas primeiras encostas íngremes. No entanto, ele logo explodiu e os pilotos mais fortes passaram pelo colombiano com pouca pena.
    Gaudu tirou as luvas ao se tornar agressivo, mas Kuss foi o primeiro a realmente fugir com 10 km para correr e 4,5 km para escalar. Ele pisou nos pedais enquanto empurrava cada um dos grampos íngremes e abria uma lacuna de 20 segundos sobre os outros. Estava claro que ele estava a caminho da vitória.
    Atrás de Carapaz foi o primeiro a atacar do grupo da classificação geral para completar a estratégia Ineos. No entanto, novamente teve pouco impacto e Pogačar, e depois a maioria dos outros pilotos da classificação geral, fechou-o.
    Mais tarde, Pogačar acelerou duas vezes para mostrar o seu domínio e ferir os seus rivais. Então Vingegaard tentou duas vezes ferir o Slovenian como ele tinha no topo do Mont Ventoux. No entanto, Pogačar parecia estar no controle de seu guidão, assim como os outros como Urán, Carapaz e Mas.
    À medida que a subida diminuía, O'Connor tentou atacar para pular entre os cinco primeiros, mas também foi mantido sob controle. Na frente, Kuss mergulhou na descida para terminar em Andorra La Vieille, segurando Valverde e impedindo o espanhol de se tornar o mais velho vencedor de uma etapa. Esse recorde permanece com Pino Cerami.
    Van Aert liderou o grupo de Pogačar e rivais do pódio a cerca de 4:51 de Kuss, com o resto do intervalo entre eles e o pelotão a durar 40 minutos.
    Mark Cavendish voltou para casa dentro do prazo para manter a camisa dos pontos verdes. Ele e todos os outros pilotos podem agora desfrutar de um merecido dia de descanso em Andorra na segunda-feira, com a corrida nos Pirenéus voltando na terça-feira com uma etapa de montanha de 169 km sobre o Col de Portet-d'Aspet até Saint Gaudens.
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