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TOUR DE FRANCE: Chris Froome - ''Se Pogačar continuar na bicicleta, este Tour de France acabou...''

O tetracampeão diz que será preciso "algo catastrófico" para negar à Eslovênia um segundo título.
    Chris Froome (Israel Start-up Nation) acredita que, a menos que Tadej Pogačar (UAE Emirates) caia, a batalha pelo Tour de France acabou e o esloveno defenderá o título que conquistou em 2020.
    Pogačar atualmente lidera a corrida com mais de cinco minutos de Rigoberto Urán (EF-Nippo) e venceu duas etapas durante as duas semanas iniciais.
    Ele parecia imbatível e, exceto por uma ligeira oscilação na segunda subida do Mont Ventoux, foi capaz de igualar tudo o que seus rivais atiraram nele.
    Mesmo com uma semana inteira de corridas pela frente, e dois grandes resultados nos Pirenéus, o quatro vezes vencedor do Tour de France, Froome, acredita que o jovem piloto da Emirates dos Emirados Árabes Unidos tem a folga de que precisa para ir a Paris neste domingo vestindo amarelo.
"Se Pogačar puder ficar na bicicleta, então acabou", disse Froome no início da 16ª etapa, nesta terça-feira.
"Ele mostrou tanta classe e maturidade na posição em que está. Com o contrarrelógio chegando, ele tem isso na bolsa, a menos que algo catastrófico aconteça com ele."
    Quando questionado se havia potencial para os rivais de Pogačar se unirem e montarem uma grande ofensiva no início de uma das etapas da montanha em uma tentativa de tentar isolar a camisa amarela, Froome rapidamente descartou o cenário.
"Não, não, ele pode seguir. Ele é mais do que capaz de seguir", disse ele.
    Froome chega ao estágio 16 em 131º lugar geral, e quase três minutos atrás da liderança da corrida. Ele caiu na primeira fase e perdeu bastante tempo, além de sofrer ferimentos leves.
    Seu foco na corrida consistia em atuar como capitão de estrada da Israel Start-Up Nation e apoiar Michael Woods e Dan Martin enquanto a dupla vence a etapa de caça. O canadense também concorre para a competição do rei das montanhas.
    Os esforços de Froome também têm sido o de se concentrar em sua própria recuperação - tanto do acidente que ameaçou sua carreira no Critérium du Dauphiné de 2019, mas também daquele do qual ele fez parte na semana de abertura do Tour deste ano.
"Estou bem e sobrevivendo. Estou absorvendo a corrida e curtindo a atmosfera e, com sorte, contando os dias até chegar a Paris", disse ele.
"Eu certamente sinto que estou recuperando depois daquele acidente no início da corrida. Aquilo me deu um grande nocaute e demorei um pouco para me recompor, mas com o passar dos dias comecei a sentir-se melhor.
"Certamente no grupo, quando se trata de acelerações, sinto que não são tão difíceis como eram há algumas semanas, quando comecei em Brest. Estou gostando muito de estar aqui."
    Froome também foi questionado se ele poderia participar de uma fuga nas montanhas durante a última semana do Tour.
"Potencialmente, potencialmente. Acho que o maior foco para nós, Israel Start-Up Nation, é colocar Mike Woods na separação e buscar os pontos do rei das montanhas, e a busca por uma vitória de etapa, mas certamente se o a chance está lá e eu posso tentar escapar para um intervalo para tentar ajudá-los, então eu definitivamente farei isso."
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