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Egan Bernal ''encontra o que foi perdido'' com a vitória do Giro d'Italia em 2021

    O vencedor do Giro d'Italia de 2021, Egan Bernal (Ineos Grenadiers), disse que sua vitória no Corsa Rosa lhe permitiu recuperar o tipo de motivação e prazer do esporte que ele havia perdido completamente após vencer o Tour de France com 22 anos de idade.
Egan Bernal com o troféu de vencedor do Giro d'Italia (Getty Images)
    Em uma conferência de imprensa reveladora e pessoal do vencedor, Bernal disse que os problemas que enfrentou ao correr em 2020 e 2021 e lutar para estar no topo novamente foram muito mais profundos do que "apenas" sua lesão nas costas de longa data.
    Bernal se referiu à pressão pessoal que sentiu depois de vencer o Tour aos 22 anos, bem como ao considerável sentimento de incerteza que um triunfo tão precoce e massivo havia criado dentro de si.
    Foi apenas quando começou sua batalha para vencer o Giro d'Italia de 2021, disse ele, que sentiu que havia "encontrado novamente o que estava perdido", com aquela redescoberta de uma nova motivação que lhe permitiu seguir em frente com sua carreira novamente e ter sucesso. Ou, como ele mesmo disse: "Estou de volta ao jogo".
    É bem sabido que quando Bernal conquistou o Tour de France em 2019 aos 22 anos, ele era o mais jovem vencedor do Grand Tour do ciclismo mais difícil desde 1909. Mas o que surgiu no início da coletiva de imprensa de domingo foi que sua vitória no Giro d'Italia também fez de Bernal o primeiro piloto desde uma trindade de nomes tão ilustres como Felice Gimondi, Gino Bartali e Eddy Merckx a triunfar no Giro e no Tour antes de seu 25º aniversário.
    No entanto, Bernal respondeu apontando primeiro que, embora não tivesse conhecimento dessa estatística específica, ele sabia muito bem que havia enfrentado uma série de dilemas pessoais por ter vencido o Tour de France tão jovem.
"Lidar com o que senti depois de vencer o Tour foi muito difícil, foi mais difícil do que vencê-lo", disse Bernal, "então vencer este Giro é uma coisa maravilhosa, uma explosão de tantas emoções.
"Mas, mesmo assim, estou mantendo meus pés no chão. Há tantos outros pilotos por aí que estão correndo muito bem", disse ele, em uma referência indireta aos vencedores da Vuelta a España em 2020 e do Tour de France, Primoz Roglic ( Jumbo-Visma) e Tadej Pogacar (Emirados Árabes Unidos), respectivamente. "Saber que eles se saíram muito bem me mantém motivado. Ganhei uma grande corrida aqui e estou de volta ao jogo."
    Questionado sobre quais foram os problemas que o afligiram após 2019, Bernal disse "uma mistura de tudo. Eu ganhei o Tour aos 22 anos e não sabia o que fazer da minha vida. Era o sonho de todos, era como - E agora?"
    Bernal se viu fazendo o que queria, disse ele, pedalando e treinando, mas sem um senso genuíno de propósito por trás disso.
“Eu não tinha motivação para continuar vencendo, a verdadeira motivação profunda, o tipo de determinação de dizer a mim mesmo 'ok, vou ligar o despertador para as oito, vou fazer meu alongamento, meu trabalho principal, faça meu treinamento, faça todo o meu trabalho. ' Eu estava treinando, estava fazendo o que podia, os números [de potência] estavam bons e estava indo muito bem. Mas depois do Tour, não era mais o mesmo."
    Os fatores que não o favoreciam a continuar com o mesmo tipo de entusiasmo que sentira antes se acumulavam de outras maneiras. Ele também teve muitas mudanças pessoais em sua vida, disse ele, mas mais do que isso, vencer o Tour foi uma conquista muito importante para sua nação louca pelo ciclismo, a Colômbia, era "difícil de lidar".
"Então, além disso, voltei aqui" - para correr na Europa em 2020 - "e tudo correu bem antes do Tour. Mas então eu tive meu problema nas costas, então com uma coisa e outra eu não pude fazer o que eu queria. As minhas dúvidas recomeçaram, sobre estar de volta a este nível, ter força de vontade para vencer ou não… então com este Giro, encontrei algo que perdi de novo."
    Parte desse processo complicado, mas necessário, de recuperar sua motivação veio depois do Tour 2020, quando ele teve uma longa conversa durante um jantar com o chefe da equipe Ineos, Dave Brailsford, em sua base europeia em Mônaco. Os dois conversaram muito, disse ele, e encontraram um terreno comum sobre como seguir em frente quando se trata de reacender seu prazer de correr.
“Era sobre correr nos meus instintos de novo”, foi como Bernal disse, “e eu vim aqui para o Giro fazer isso.
“Dave Brailsford foi a pessoa que mais me ajudou nesse processo, ele me disse para ir e me divertir, fazer coisas como ganhar um bônus de tempo em um sprint intermediário”, como Bernal, para perplexidade dos seguidores da corrida, devidamente fez em uma ocasião quando ele e Remco Evenepoel (Deceuninck-QuickStep) duelaram no meio da 13ª Etapa que até então era monótono.
"Brailsford contribuiu muito para esta vitória", acrescentou Bernal, "ele é um grande treinador e uma grande pessoa e estou muito grato a ele".
    Enquanto Bernal explicava que Brailsford era fundamental para seu sucesso fora da bicicleta, ele também tinha muitos elogios para o companheiro de equipe Dani Martinez, cujo papel nas etapas finais de montanha foi vital para manter seus rivais mais próximos da classificação geral, Damiano Caruso (Bahrain-Victorious) e Simon Yates (Team BikeExchange) sob controle.
"Ele é um piloto que seria o líder de outra equipe", disse Bernal. "Ele foi quinto na geral neste Giro e isso enquanto trabalhava para mim. Esta vitória também pertence a ele."
    Bernal conferiu o nome de outro companheiro de equipe quando solicitado a descrever o momento mais difícil do Giro. Aquele momento, disse ele, "ocorreu ontem [sábado], quando Caruso atacou, entrou no intervalo e a diferença subiu para 50 segundos. Eu tinha seis companheiros ao meu redor e depois em 10 quilômetros, estava com três . Tínhamos 50 quilômetros restantes para correr. Isso foi difícil de controlar. "
"Mas [o companheiro de equipe Jonathan] Castroviejo, que tanto me ensinou, tomou todas as decisões certas de que precisávamos para nos ajudar a recuperá-lo."
    No extremo oposto do espectro, dois momentos excepcionalmente agradáveis ​​se destacaram nas três semanas e meia desde que a corrida deixou Torino em 8 de maio. “Uma foi quando estávamos no estágio de sterrato quando eu sabia que tinha força para lidar com isso, o time me mantinha lá em cima e estava ao meu redor, eu estava com a camisa de líder nas minhas costas… isso foi muito especial.
“Mas então teve também hoje [domingo] no contrarrelógio, ouvir meu treinador no rádio porque era ele me dizendo o que fazer ... como lidar com as curvas, quantos segundos eu estava levando ... ouvir sua voz realmente me acalmou. Esses dois momentos tiveram grande significado. "
    Sobre para onde vai a partir daqui, Bernal confirmou, mais uma vez, que vai correr a Vuelta a España em agosto. Mas ele minimizou as reportagens de um jornalista italiano sobre especulações de que ele poderia tentar ganhar a Vuelta, então, tendo, esperançosamente, capturado todos os três Grand Tours, se aposentar e se voltar para o jornalismo na Colômbia como uma carreira alternativa.
    Nem é preciso dizer que toda a teoria se mantém ou cai na suposição não tão automática de que ele poderia triunfar na Vuelta quase sem tentar, simplesmente porque ele fez o outro Giro e Tour. Mas, em qualquer caso, Bernal simplesmente evitou a questão e disse que ter vencido dois dos três Grand Tours, "Ir para a Vuelta e vencer os três é muito importante." 
    Em outras partes da especulação sobre sua futura carreira, ele foi um pouco mais aberto.
“É verdade que eu já quis ser jornalista, mas agora acho que ficar em casa com minha namorada e minha família também é muito importante. Muitas pessoas querem mais e mais, achando que encontrarão a felicidade nesse caminho. Mas Acho que você também pode encontrar a felicidade em um estilo de vida simples. "
    Com isso em mente, talvez não seja surpreendente que Bernal evitou questionar se no futuro, como foi sugerido, ele poderia tentar ganhar o Giro e o Tour em um único ano. "No momento não estou pensando no Tour", disse ele, "só quero aproveitar esta vitória e depois descansar."
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