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Pandemia abre espaço para disputa no mercado de transmissão para bicicletas

    Muito se aprendeu com a pandemia Covid-19 e pode-se dizer que temos uma visão do futuro e a bicicleta continuar a ganhar cada vez mais importância como elemento de transporte e lazer. Perguntamos se a cadeia de abastecimento de transmissões existente na indústria pode lidar com um mercado em expansão ...
    O mundo mudou tanto nos últimos 12 meses que pode ser difícil lembrar como era a vida. Estamos agora em um lugar onde as lojas de bicicletas são consideradas essenciais, mas muitas delas estão lutando para conseguir o estoque de que precisam, seja bicicletas completas ou peças de reparo e serviço.
    Não há como negar que o surgimento da COVID-19 surpreendeu a todos em toda a cadeia de suprimentos, mas poderia haver boas notícias em tudo isso?
Nós da FSA, um dos primeiros produtores de correntes a chegar do fabricante de peças
    À medida que o vírus tomava conta das fábricas, elas diminuíam a produção ou simplesmente fechavam devido à falta de pessoal ou fechamentos nacionais. A escassez começou a aparecer na cadeia de abastecimento, não apenas as lojas tinham dificuldade em obter itens de serviço regular, como mechas, correntes, câmbio e freios, mas também os fabricantes de bicicletas. O problema persiste e é provavelmente pior agora.
    Está claro como o dia que a participação de mercado da Shimano está muito à frente da concorrência. No relatório de mercado 2021 CyclingIndustry.News, 83% das lojas e oficinas independentes usavam Shimano; seguido por SRAM com 35%. O próximo na lista, a SunRace, foi usado por apenas um quinto, então o mercado está fortemente enviesado para alguns players.
    Falando sobre a situação no ano passado, Ben Hillsdon da Shimano Europe disse o seguinte:
“Este enorme aumento na demanda em 2020 levou os clientes a vender mais bicicletas e fazer muito mais pedidos do que normalmente esperaríamos.
“Embora a demanda seja maior do que o normal em ambas as pontas do mercado, estamos trabalhando muito para atender à demanda da cadeia de suprimentos, bem como trabalhar com nossos parceiros de negócios para oferecer soluções para que possam trazer bicicletas completas ao mercado o mais rápido possível.
“Os pedidos recebidos são extremamente positivos, mas a demanda futura é difícil de prever no clima atual, então não podemos dar uma resposta concreta neste momento. No entanto, acreditamos fortemente no crescimento futuro do mercado de bicicletas e prepararemos nossas fábricas para isso."
    Em seus relatórios financeiros mais recentes, a ausência de previsões de oferta era notável por parte da força dominante do mercado em um momento em que é só disso que a indústria está falando.
    Parece que a dependência da indústria de "SRAM e Shimano" pode estar criando problemas de fornecimento não apenas para fabricantes que procuram peças OEM, mas também para bicicletarias e bikeshops (IBDs) que precisam de peças de reposição. No entanto, isso pode ser considerado uma boa notícia para outros.
    Como em outros setores onde novos fabricantes aparecem com novas ideias (pense em como a Huawei estava pronta para perturbar o mercado de telefonia móvel), também existem operadoras no mercado de bicicletas que têm trabalhado silenciosamente na esperança de quebrar o status quo do mercado. Agora é a hora para empresas como TRP, Box e FSA.
    Essa mudança de guarda não é nada novo, já aconteceu antes. Quando as mountain bikes apareceram pela primeira vez, a Suntour ainda era uma força a ser reconhecida e não havia SRAM. É verdade que Campagnolo e Mavic tentaram entrar no mercado de grupos off-road, mas agora ambos são propriedade exclusiva do colecionadores retrô-hardcore. Da mesma forma, embora os fabricantes americanos de butique como Paul Components e White Industries fizessem parte mecânica, eles eram simplesmente caros demais para o mercado geral, independentemente do uso OEM.
    Então, quem são os novos pretendentes e por que a indústria deve considerá-los como opções de streaming viáveis? Talvez o melhor agora seja o TRP e sua linha de peças Tektro, mas também existem players mais novos; Box, com história no BMX e Full Speed ​​Ahead, também conhecida como FSA.
    Por muitos anos, o Tektro foi a escolha certa para opções de frenagem de médio-custo, mas descartar a marca como uma opção barata agora seria tolice.
    Dirk Belling, é um brand coach que tem trabalhado com a Tektro para desenvolver a marca na Europa, e acredita que ela tem a experiência pronta e esperando para acelerar as coisas muito além dos primeiros câmbios e outros kits que já estão chegando ao mercado .
 “Tektro é uma empresa familiar de 33 anos com sede em Taiwan e em 2006 foi fundada a marca TRP de alta qualidade, Tektro Racing Products. Hoje, os engenheiros do TRP estão trabalhando em estreita colaboração com equipes de corrida profissionais. Comentários e testes sobre este produto são essenciais para o processo de desenvolvimento de produtos da TRP. "
    Mas quais são esses produtos que estão sendo desenvolvidos e quanto impacto eles podem ter no mercado OEM? Uma vez que muitos OEMs já usam freios Tektro, foi um movimento óbvio capitalizar sobre isso e desenvolver a linha. Após o desenvolvimento de seus freios TRP DH R EVO com 203 mm de diâmetro e rotores TRP C 2.3 de 2,3 mm de largura, que tiveram sucesso no circuito internacional de downhill, a Tektro está agora trazendo a mais poderosa tecnologia de disco para bicicletas de carga e, em particular, e-bikes de carga, uma vez que fez parceria com a Riese & Müller como fornecedor OEM.
    No entanto, mesmo com contratos OEM em vigor, o mercado de freios é um lugar lotado, enquanto quando se trata de transmissão há muito menos competição, especialmente para troca mecânica e de marcha. Tendo aprimorado suas habilidades com um câmbio de sete velocidades projetado para competições de downhill difíceis, o know-how foi comprovado nas etapas mais rigorosas do mundo.
    TRP já tem cinco anos de trabalho de desenvolvimento em seus pacotes de transmissão e introduziu seus shifters e shifters de mountain bike G-Spec DH 7 (sete velocidades) e G-Spec TR12 (12 velocidades) em 2019. Mais uma vez, os componentes eram de corrida testados em bicicletas de downhill internacionais e agora estao disponíveis no mercado mais amplo.
“Este sistema é compatível com uma variedade de correntes e cassetes atualmente disponíveis no mercado e fornecemos uma lista de todas as combinações de trabalho. Em geral, [os mechs e o shifter] podem ser combinados com SRAM, Shimano, Sunrace, sempre com as especificações fornecidas ”, diz Belling sobre a opção de levar os componentes para lojas para uso quando não houver reposição direta para peças originais.
    É uma história semelhante para a Box, que introduziu seu primeiro pacote de câmbio mecânico de 11 velocidades visando o crescente mercado de enduro em 2017. Infelizmente para a Box, foi na mesma época que a SRAM lançou seu sistema de transmissão Eagle para o mercado. O domínio da SRAM fez com que a Box reconsiderasse suas prioridades no mercado e, em vez disso, olhasse para o setor de bicicletas elétricas.     Isso levou ao lançamento da Box de um sistema de câmbio de nove velocidades específico para bicicletas    elétricas. A ideia por trás disso era que o torque extra gerado em uma bicicleta elétrica causaria muitos problemas para um sistema de marcha mais amplo, então foi decidido usar nove velocidades.
    Lauren Ryan, gerente de marca da Moore Large, que distribui a Box no Reino Unido, explica como a marca passou a oferecer uma variedade de pacotes de transmissão de nove velocidades para bicicletas regulares e e-bikes.

 "Mesmo que a nove marchas fosse destinada a bicicletas elétricas, a equipe da Box começou a usar as marchas em suas MTBs e isso levou ao que agora é conhecido como Prime 9 da Box."
    Disponível em uma variedade de configurações de preço, a configuração de nove velocidades do Box é projetada em torno de um amplo cassete de distribuição para funcionar como uma configuração 1x. Embora isso signifique potencialmente menos desgaste, também significa outro padrão e uma falta de intercambialidade, o que poderia ser considerado um problema por alguns IBDs que estão simplesmente procurando uma fonte alternativa de peças de reposição longe dos dois grandes.
Abordando esse problema, Ryan diz: “Tentamos acomodar a compatibilidade cruzada com nossos amigos da Shimano e SRAM, mas isso ocorreu às custas da compatibilidade dentro de nosso próprio ecossistema. Então, logo jogamos essa ideia pelo vento. Para ser honesto, no início costumávamos amaldiçoar nossos concorrentes por criarem novos ecossistemas pensando que eles estavam fazendo isso de forma calculada para irritar a todos nós, mas rapidamente percebemos que era a única maneira de garantir o desempenho e a responsabilidade de todo o sistema."
    Para o FSA e seu pacote K-Force WE de câmbios e trocadores dianteiro e traseiro de 11 velocidades, ele foi construído tendo em mente a compatibilidade. Edoardo Girardi, Full Speed ​​Ahead e Diretor Executivo da Vision Europe, explica: 
“Nosso grupo foi testado com diferentes correntes e cassetes de 11 velocidades e nossos cassetes e correntes são compatíveis com outros 11 grupos de velocidades; Mais uma vez, as lojas podem contar com componentes FSA para combinar com outras marcas, não apenas em caso de indisponibilidade, em alguns casos nossos clientes experimentaram um desempenho superior com peças FSA."
    Embora a Box e a TRP estejam atualmente visando o mercado off-road com seus pacotes de transmissão e a FSA seja para a estrada, os três estão procurando diversificar suas ofertas à medida que o novo segmento de mercado ganha popularidade.
“Claro, agora ter o conhecimento e a tecnologia para todo um conjunto de estradas nos permite expandir para o lado off-road; É um projeto para o futuro da FSA, mesmo que ainda não tenhamos tempo de comercializá-lo, estamos trabalhando nisso ”, afirma Girardi.
    No caso da TRP Belling, ele explica que “nos próximos anos pretendemos apresentar diversos projetos novos em diversos segmentos de mercado. O segmento 700c, especialmente cascalho e aventura (GRAVEL), é aquele onde vemos uma demanda crescente. Estamos sempre em busca de oportunidades no mercado onde possamos trazer novas tecnologias e soluções mais inteligentes a um preço melhor do que o que está disponível atualmente ”.
“A atração do cascalho e, eventualmente, da estrada às vezes é inebriante, mas ainda temos muito a fazer em nossa pista”, diz Ryan, falando sobre a possibilidade de Box entrar em outras disciplinas. “Temos uma demanda que supera em muito a oferta. Fique tranquilo, temos engenheiros trabalhando no desenvolvimento de produtos significativos e avisaremos quando chegarmos perto de algo que vale a pena compartilhar. "
    Dado que todas as três marcas estão obviamente procurando desenvolver sua presença no mercado de câmbios e kit de guarnição, podemos esperar que os nomes Box, TRP ou FSA apareçam mais comumente como fornecedores OEM no futuro?
    De acordo com Girardi: “A FSA está crescendo no negócio de OEM em todas as disciplinas, desde MTB até estrada e e-Bike também. Estamos entre as primeiras marcas a oferecer uma gama completa de pinhões e peças para motores de bicicletas elétricas, por isso criamos o terreno para sermos vistos como um parceiro forte para bicicletas elétricas.
“Além disso, entramos no negócio de e-bike com um motor de cubo traseiro dedicado para e-Road e e-Gravel. Ainda há muito potencial a ser desenvolvido com esses novos tipos de bicicletas ", diz Girardi, antes de observar isso para o mercado de IBD," a força da FSA é a boa relação custo-benefício. A FSA pode oferecer uma ampla gama de produtos de luxo com produtos de alta qualidade a um preço competitivo em toda a gama."
    Para a Box, a mudança para a produção de transmissão OEM é um projeto que vai acontecer, mas não é uma prioridade.
“Temos algumas especificações confirmadas em um punhado de marcas OEM, mas também estamos muito cientes de que temos que caminhar antes de podermos correr”, disse Ryan. “Há muita atividade nessa área e somos abençoados com uma cadeia de suprimentos que pode entregar na metade do tempo que outras pessoas fazem agora.
“Não temos certeza se o boom e-bike tornou as coisas mais fáceis especificamente para a Box porque é realmente uma maré que levanta todos os barcos. No entanto, somos muito adequados para bicicletas elétricas, pois temos um sistema robusto que nasceu de uma ”.
Como já mencionado, a TRP está trabalhando em estreita colaboração com a Riese & Mueller como fornecedor de freios OEM para bicicletas e-Cargo, mas essa não é a única colaboração que a empresa tem. “Em cooperação com a equipe Canyon Urban PM, desenvolvemos uma unidade de alavanca de freio integrada completa para o novo guiador / cockpit PRECEED: ON”, diz Belling. “Não acreditamos que o surgimento das bicicletas elétricas esteja facilitando isso, mas estamos ouvindo as necessidades de nossos parceiros e clientes e essa é uma grande oportunidade. A equipe TRP se tornou muito forte em ouvir e desenvolver soluções personalizadas."
    Belling também acredita que a força do TRP no mercado de bicicletas elétricas será benéfica para os IBDs a longo prazo.
"No futuro, cada vez mais equipamentos originais, especialmente e-Bikes e e-MTBs, especificarão produtos de freio de solução Tektro e TRP e-Bike, o que significa que o IBD terá a oportunidade de prestar serviços à medida que continuam a ser item de desgaste."
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