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Mark Cavendish gosta de voltar ao básico no Deceuninck-QuickStep

    
Mark Cavendish fará apenas sua segunda corrida com Deceuninck-QuickStep no Le Samyn na terça-feira, mas ele já parece feliz por estar de volta à equipe belga, apesar de revelar poucas de suas próprias ambições no que poderia ser sua última temporada como profissional.
    Cavendish completará 36 anos em maio e está começando sua 15ª temporada no nível worldtour depois de vários anos sendo dizimado pela mononucleose* recorrente durante seu tempo na Dimension Data, enquanto sua temporada de 2020 com o Bahrein-McLaren foi interrompida pela pandemia COVID-19.
* A mononucleose é causada pelo vírus Epstein-Barr e pode ser assintomática ou facilmente confundida com outras doenças respiratórias comuns no inverno. Uma vez infectada, a pessoa pode permanecer com o vírus no organismo para sempre e, em circunstâncias especiais, ele ainda pode ser transmitido. A mononucleose é uma doença benigna que pode ser assintomática ou facilmente confundida com outras doenças respiratórias comuns no inverno.
    Sua última vitória remonta ao Dubai Tour 2018, mas apesar de todos os obstáculos dos últimos tempos, o amor de Cavendish pelo esporte ainda continua forte.
    Isso o ajudou a voltar da mononucleose e o fez determinado a cavalgar além de 2020. Ele não estava interessado em um grande salário, ele só queria correr com Deceuninck-QuickStep, onde teve tanto sucesso entre 2013 e 2015.
"Eu amo o esporte, eu amo isso. Acho que, como todo mundo, adoro fazer isso. Tenho a sorte de fazê-lo e ainda tenho uma ambição de fazê-lo", disse Cavendish durante uma videoconferência na véspera de Le Samyn.
"Acho que gostar de andar de bicicleta é importante para quem quer uma longa carreira. O estilo de corrida mudou muito, mas fundamentalmente as apostas ainda são as mesmas. Saímos para tentar ganhar corridas de bicicleta e fornecer publicidade para nossos patrocinadores.
"Não há lugar melhor para fazê-lo do que no Deceuninck-QuickStep. Eles não tentam reinventar o ciclismo, eles apenas correm, se adaptando aos tempos, mas saindo e correndo como uma equipe e se divertindo fazendo isso. Há um incrível ethos de equipe lá, é especial. Eu senti que da última vez e não vacilou.
    Cavendish ainda é tímido sobre suas ambições pessoais, cuidado para não criar muita expectativa ou pressão. Mas a ambição ainda queima dentro dele e ainda provoca uma resposta direta a algumas perguntas.
    Quando perguntado se as corridas já haviam se sentido como um trabalho durante seus problemas, Cavendish recuou firmemente, mesmo que talvez tenha interpretado mal o tom da pergunta.
"É trabalho de todos quando você é um profissional, correr é o seu trabalho", apontou.
"Acho que meu chefe [gerente de equipe Patrick Lefevere] nesta ligação não ficaria feliz se eu dissesse que não é meu trabalho. Sou profissional, mas adoro andar de bicicleta e fico feliz em dizer isso também."
    Cavendish sabe que atrai controvérsias. Hoje em dia ele é melhor em desviá-lo, mas ainda não tem medo de expressar sua opinião.
Então, o que ele acha da UCI proibindo a chamada posição aerodinâmia "super-tuck"?
"Você perguntou a Florian também?", disse ele, questionando se seu companheiro de equipe francês Florian Sénéchal, que também estava na chamada de vídeo, havia enfrentado as mesmas perguntas em francês.
"É o que é, as regras são as regras. Se você concorda ou não, se você concorda que as coisas acontecem por causa do que está sendo banido", disse respondendo à pergunta.
"Eu acho que, se algo aconteceu ou não na posição, uma abordagem pró-ativa significa que você não pode retroativamente deixá-lo ir.
"É o que é. Eu não faço nenhum deles, então isso realmente não me incomoda..."Nós somos um coletivo
Cavendish fez sua estreia com Deceuninck-Quickstep na Clàsica de Almeria, na Espanha, com uma punção tardia tirando-o da corrida e acabando com qualquer chance de ele disputar o sprint final vencido por Giacomo Nizzolo.
Os inúmeros cancelamentos de corridas e adiamentos devido à pandemia COVID-19 deixaram Cavendish e muitos outros sem corridas. Talvez seja outra razão para ele manter suas expectativas pessoais baixas.
"Obviamente, todo mundo se sente mais fresco entrando na temporada, eu não me senti diferente disso", explicou. "Mas eu não sei o que eu posso tirar dessa corrida. O que eu sei é que me senti como um motociclista novamente e parte desta equipe."
    Espera-se que Deceuninck-QuickStep controle o pelotão e use sua força coletiva para vencer Le Samyn.
    Seus rivais para a corrida repleto de subidas curtas e seções de paralelepípedos no sudoeste da Bélgica incluem Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) e John Degenkolb (Lotto Soudal). Cavendish se recusou a revelar qualquer uma de suas táticas de corrida com antecedência.
"Temos uma equipe muito forte, todos corremos juntos em Almeria. Florian ganhou há dois anos e foi agressivo no ano passado", disse ele.
"Somos um coletivo e entre nós sete, sabemos que podemos fazer um bom show, que podemos fazer nossa corrida e não olhar para outras pessoas."
    Cavendish dividirá qualquer responsabilidade com Alvaro Hodeg, mas diminuiu as expectativas. Sénéchal e o alemão Jannik Steimle são talvez outras opções.
"Estou feliz por estar aqui, feliz por tentar adicionar algo, seja lá o que for, para me divertir com os rapazes", disse Cavendish.
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