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Histórias do Tour de France em tempos de regulamentos desumanos...

O criador da corrida mais importante do ciclismo acreditava que apenas um piloto deveria terminar a competição. E ele criou um regulamento que tornaria miserável a vida dos esportistas.

Gravura de Eugene Christope fazendo manutenção em sua bicicleta em Saint Marie de Campan, durante o Tour de 1913.


Sistema de câmbios. Assistência mecânica. Área de alimentação. Relevos. Sim, estamos falando sobre aspectos essenciais do ciclismo de estrada profissional. É difícil conceber este esporte sem eles. No entanto, houve um tempo em que certos avanços tecnológicos, ajuda externa e corridas de equipes eram proibidos.
Anos carregando bicicletas quebradas por quilômetros à procura de uma oficina para consertá-las, anos enchendo as garrafas nas fontes ao lado da estrada, anos carregando pneus sobressalentes entre o peito e as costas. Aconteceu nas primeiras décadas do século 20, no alvorecer das duas primeiras grandes viagens, o Tour de France e o Giro d'Italia.

Regulamentos Draconianos

Henri Desgrange em sua mesa.

Falar sobre as regras do ciclismo em seus primeiros anos nos traz de volta a um personagem, tirano em seus ditames e cruel em seus objetivos: Henri Desgrange, o pai do Tour de France, conhecido por governá-lo com punho de ferro.
Em suas palavras, "o Tour ideal seria aquele em que apenas um piloto pudesse completar o desafio." Uma ode ao sofrimento. Desgrange, para sua satisfação, apresentou um livro de regras draconiano, cheio de regras que tornavam a vida miserável para os pilotos que se aventuravam no Tour. Assim, aprofundaram as dificuldades já presentes em estradas sem asfalto, longas viagens de 300 e 400 quilômetros, e desfiladeiros que nada mais eram do que um caminho para rebanhos.
Desde a criação do Tour de France, em 1903, e até 1930, os ciclistas estavam proibidos de qualquer tipo de assistência mecânica. Somente em 1923 eles puderam trocar de bicicleta durante a corrida, embora ela tivesse que ser totalmente inutilizada e, além disso, eles teriam que levá-la até a linha de chegada. Desde 1925, os revezamentos eram permitidos entre membros da mesma equipe: no início, Desgrange queria uma competição que recompensasse o esforço individual; Tanto que entre os atletas era absolutamente proibido compartilhar alimentos ou peças sobressalentes.
"Desgrange, para sua satisfação, apresentou um livro de regras draconiano, cheio de regras que tornavam a vida miserável para os pilotos que se aventuravam no Tour..."
Foi somente em 1937 que o sistema de câmbios rudimentar foi autorizado a ser usado, que nada mais era do que um desviador de corrente que permitia que os pilotos mudassem de marcha; Até então era preciso retirar a roda traseira e inverter a direção para usar uma roda dentada grande ou pequena, dependendo do terreno.
Em 1956, eles conseguiram trocar os pneus furados, até aquele ano eles tiveram que ser consertados. A violação dessas normas representava sanções, até horas, suficientes para afundar as esperanças de qualquer contendor até o triunfo final.
Imagine pedalar sob essas regras é difícil, parece mais um esporte, "de sobrevivência". Haveria poucos cavaleiros que amaldiçoariam Desgrange enquanto eles desmaiavam. E haveria poucas histórias sobre infortúnios que permaneceriam em diferentes relatos.

A Via Crucis

Leon Scieur pedalando com a roda danificada de sua bicicleta nas costas durante o Tour.
Roda que deixaria uma cicatriz icônica em suas costas.

Uma das muitas histórias aconteceu em 1913: durante uma maratona de montanha, de 326 quilômetros, entre Bayonne e Luchon, nos Pirenéus franceses. Eugene Christophe, um dos maiores ciclistas da época, foi o mais forte da corrida, liderando no Aubisque e co-liderando no Tourmalet, ao lado do belga Philippe Thys.
Mas, infelizmente para Christophe, no meio do Tourmalet o garfo de sua bicicleta quebrou. Seu azar não poderia ser pior: era impossível consertar a peça quebrada por conta própria e, a cidade mais próxima, Saint Marie de Campan, ficava a 10 quilômetros de distância.
Não querendo desistir, Christophe percorreu esse caminho e, uma vez na cidade, encontrou uma forja onde consertou sua bicicleta. Investiu três horas e sempre sob o olhar atento de um comissário de corrida, que chegou a penalizá-lo em 10 minutos por receber ajuda de uma criança ao soprar o fole da forja. Christophe terminaria essa etapa a quase 4 horas de Thys. Suas esperanças de ganhar o Tour foram frustradas.
"Haveria poucos cavaleiros que amaldiçoariam Desgrange enquanto eles desmaiavam..."
O ciclista belga Leon Scieur, em 1921, chegou como líder do Tour na última etapa, mas destruiu uma de suas rodas e a substituiu por outra oferecida por um espectador. Mesmo assim, ele teve que colocar a roda danificada nas costas e ir com ela para Paris. Sua haste cravou em suas costas, deixando uma ferida profunda. Scieur foi finalmente consagrado campeão do Tour e ficaria com uma grande cicatriz, ele a mostraria com orgulho como prova de seu feito. Sua brincadeira torna-se pequena se a compararmos com o que aconteceu oito anos depois com outro atleta do Jaune Jersey.
Em 1929, na décima etapa, o francês Victor Fontan quebrou o garfo em uma queda e decidiu ir de porta em porta, em uma pequena cidade, em busca de uma bicicleta emprestada para completar a etapa. Mas isso foi o menos: durante 145 quilômetros ele pedalou com a bicicleta danificada nas costas, pelos desfiladeiros dos Pirineus, como um Cristo do ciclismo. No final da etapa, ele deixou a corrida aos prantos. Talvez esse episódio tenha amolecido o coração de Desgrange, que, desde 1930, deixava os ciclistas buscarem ajuda caso suas máquinas falhassem.
Mas nem todos os pilotos ficaram em silêncio diante da desumanidade do Tour e seus rígidos regulamentos. Em 1924, Henri Pelissier, campeão há um ano e famoso por seu temperamento forte, se enfureceu com Desgrange por uma ação tomada.
Devido à escassez de materiais após a Primeira Guerra Mundial, uma nova regra foi introduzida em 1920: durante as etapas, o ciclista não deve se desfazer de nenhum item que tenha sobrado, como peças de reposição ou roupas.
Um boato chegou a Desgrange de que Pelissier estava tirando a camisa no meio do dia. E resolveu enviar um comissário para verificar o fato, que, surpreendentemente, levantou a camisa de Pelissier. O piloto, furioso, enfrentou Desgrange e lhe deu um tapa, então abandonou a corrida.
Henri e seu irmão, Francis (também ciclista), deixaram claro seu desacordo contra as regras ditatoriais e absurdas do Tour na reportagem The Forced of the Road, de Albert London, posteriormente transformada em livro. 

“Não é necessário apenas correr como bestas, mas congelar ou assar. Parece que isso também faz parte do esporte ”, confessou Henri irritado.
Pelissier, o cavaleiro que deu um tapa em Desgrange.

E acrescentou: “Você não tem ideia do que é o Tour de France. É uma provação. Além disso, a Via Crucis tinha quatorze estações, enquanto a nossa, quinze. Sofremos desde o início até a linha de chegada ”. A metáfora do Calvário se encaixa perfeitamente em algumas das situações que os corredores tiveram que sofrer, como aconteceu com Victor Fontan.
Algumas regras têm ido contra o esforço dos ciclistas, por induzir resultados injustos ou por sua arbitrariedade. No primeiro grupo, o sistema de classificação de pontos no Tour, entre 1905 e 1912; e no Giro, entre 1909 e 1913. Semelhante à atual classificação de regularidade, o geral era o resultado da soma das posições diárias dos cavaleiros: o campeão não era necessariamente aquele que menos investia o tempo total. Nessa modalidade, o campeão do Giro, em sua primeira e terceira edições, teria sido Giovanni Rossignoli e não seus compatriotas Luigi Ganna e Carlo Galetti.

“Você não tem ideia do que é o Tour de France. É uma provação. Além disso, a Via Crucis tinha quatorze estações, enquanto a nossa, quinze. Sofremos do início ao fim ”, Henri Pelissier.
Entre as medidas arbitrárias estava a eliminação do último classificado do geral no Tour de France. Aconteceu em três edições: 1939, 1948 e 1980, sob o argumento da falta de heroísmo, do excesso de ciclistas que terminaram a prova e das licenças que tiraram algumas lanternas vermelhas (como é conhecido o último classificado no geral).
Já se passou mais de um século desde o nascimento do ciclismo competitivo, mas ele continua a chafurdar em meio ao seu conservadorismo e regras retrógradas. As inovações tecnológicas continuam a ser desaprovadas; ciclistas são vetados a posições aerodinâmicas, reivindicando sua segurança (debate que dá para outro texto); até mesmo altura inadequada das meias é penalizada.
Algumas regras têm ido contra o esforço dos ciclistas, por induzir resultados injustos ou por sua arbitrariedade.
Parece que o ciclismo mudou na forma, mas não no espírito. Ironicamente, as regulamentações em dois aspectos fundamentais demoraram: o uso do capacete e as substâncias dopantes. A obrigatoriedade de uma e a proibição das demais chegaram com décadas de atraso; permitindo que vidas se percam ao longo do caminho. A segurança parece ser a última moda para aqueles que regulamentam o esporte.

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Fonte: https://laruedasuelta.com/historias-del-tour-de-francia-en-tiempos-de-reglamentos-inhumanos/
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